Em muitos países afetados pelas igrejas com coronavírus estão sendo fechados, por recomendação ou por ordem do governo. Em outros, eles ainda não atingiram esse estágio e as igrejas estão ficando agonizadas sobre se devem fechar ou não. Muitas igrejas que se curvam ao inevitável já anunciaram o cancelamento de seus cultos 'até novo aviso'.



Para alguns, isso não é grande coisa, mas, embora eu concorde que há boas razões para fechar e que devemos seguir as diretrizes do governo, também precisamos estar cientes das possíveis consequências. Da mesma forma que alguns cristãos são muito criticados por 'isolamento social', brincando dizendo que é como o Natal - um feriado de duas semanas em que não precisamos trabalhar e começar a insistir no Netflix e na comida, outros são igualmente blasé sobre o fechamento de igrejas.

Para eles, não é grande coisa e, de fato, pode ser uma pausa bem-vinda ou uma oportunidade de tentar algo novo. Precisamos pensar um pouco mais profundamente, racional e biblicamente.

Por que cancelar os cultos da igreja?

É a coisa óbvia, sensata e amorosa a fazer pela maioria de nós. O coronavírus é uma doença semelhante à gripe que, em muitos casos, está além da fase de contenção e agora está na fase de atraso. Em outras palavras, o imperativo é evitar que tantas pessoas adoeçam ao mesmo tempo que os serviços de saúde sejam sobrecarregados. Embora 80% das pessoas que a adquirem tenham apenas uma doença leve, outras serão graves. Mesmo que a taxa de mortalidade seja 'apenas' 1% daqueles que a recebem (a última estimativa) - ainda é dez vezes a taxa de mortalidade da gripe sazonal normal. A taxa de mortalidade para idosos com condições pré-existentes é muito maior - 5-10%. Portanto, a chave é evitar o máximo de contágio possível.

Os cultos da igreja são onde muitas pessoas se reúnem e onde seria possível que o vírus fosse transmitido a muitas pessoas. Quando eu era ministro na vila de Brora, nas montanhas, lembro-me do médico local dizendo que eu era seu pior inimigo - porque eu continuava visitando os doentes e, assim, me tornei uma fonte de transmissão. Embora ele estivesse brincando, conversamos sobre quando era e não era apropriado visitá-lo e as precauções que deveriam ser tomadas. No caso do coronavírus, certamente o fechamento de igrejas ajudará a limitar a interação social e, assim, reduzir o número de transmissões?

Alguns argumentam que o encontro na igreja não é essencial para ser a igreja. Podemos fazer igreja 'virtual', 'igreja em casa' e nos reunir em pequenos grupos (a menos que você esteja na Áustria, onde o governo proibiu grupos de mais de cinco pessoas). Não há necessidade de se reunir para o culto público em um grande edifício com uma multidão de pessoas. De fato, essa pode ser uma nova maneira emocionante de fazer igreja.

Por que devemos nos preocupar


Apesar de tudo isso, também existem boas razões para não fechar, a menos que seja necessário, e boas razões para nos preocuparmos se o fizermos.

Precisamos considerar cuidadosamente o custo de fechar igrejas. Não o custo financeiro, mas os custos psicológicos, emocionais e espirituais para as pessoas. Há muitas pessoas para quem a reunião semanal do povo do Senhor é uma verdadeira força e comunidade para eles. O dano mental causado pela pandemia do medo e a constante mídia 24/7, e a histeria online também devem ser levados em consideração. E devemos ter muito cuidado para não alimentar a histeria. Um clérigo me disse que precisamos responder à 'vibe pública'. Mas quando essa vibração é basicamente pânico, não tenho certeza de que seja sábio ser governado por isso. Não temos medo do que eles temem.


Precisamos perguntar se realmente é o caso que, embora hospitais, locais de trabalho, lojas e instituições de ensino sejam 'essenciais', as igrejas não são? Dispensamos oração, esperança e a Palavra de Deus. Damos às pessoas Cristo. Também acreditamos que os seres humanos enfrentam um perigo muito maior que o coronavírus. É designado para os homens uma vez morrerem e depois enfrentarem o julgamento (Hebreus 9:27). Todos nós vamos morrer e todos precisamos estar preparados para isso. A Igreja é essencial porque, embora nossa sociedade circule com medo, temos boas notícias de grande alegria - um Salvador para todo o mundo. Suspeito que se dermos ao nosso povo a mensagem que achamos que reunir para adoração no Dia do Senhor não é "essencial", eles acreditarão em nós. De fato, muitos deles já o fazem.

Ah, sim, vem a resposta: "mas podemos ter igreja virtual". Igreja virtual não é igreja. O cristianismo foi, é e sempre será encarnado. Deus amou tanto o mundo que ele enviou seu próprio Filho, na carne. Ele não enviou um vídeo. Sou grato por ele não ter enviado uma emoij ou um telefonema - para os que sofrem, estão doentes e moribundos.

É incrível como o cristianismo é físico. Os sacramentos são sacramentos físicos (não estamos dizendo mais batismos, comunhão pelos próximos 12 meses?). O próprio termo "ecclesia" significa "assembléia reunida". Onde não há reunião, existe uma igreja? Devemos 'cumprimentar uns aos outros com um beijo sagrado'. Damos a mão direita da comunhão. Nós cantamos juntos. A adoração é física ... ficamos de pé, ajoelhamos, curvamos e até dançamos!

Também estou profundamente preocupado com as implicações para o evangelismo e o cuidado com aqueles que não fazem parte da família da igreja. Se nossos prédios estão fechados e nos retiramos para nossos grupos, para onde pode recorrer a pessoa assustada, questionadora, solitária e em busca de alguém? As igrejas devem ser faróis de esperança em um deserto de escuridão. Agora é a hora de deixar nossa luz brilhar - não a esconder debaixo de um alqueire.

A esse respeito, agradeço o chamado da Igreja da Inglaterra de  manter os edifícios da igreja abertos para que as pessoas possam entrar e orar. Teremos que pensar muito sobre como podemos alcançar o Evangelho nas circunstâncias atuais. Não estou convencido de que apenas aumentar ainda mais as infinitas listas de informações e pensamentos abençoados na Internet será realmente suficiente.


Quem precisa de pregadores? Palestras podem ser ministradas por vídeo, shows de entretenimento podem ser ministrados por vídeo, seminários de negócios podem ser ministrados por vídeo. Igreja não pode. Suspeito que as mega igrejas que oferecem palestras, entretenimento e seminários de negócios possam continuar 'virtualmente'. Duvido que qualquer igreja bíblica possa. Isso não significa que um desligamento seja impossível - afinal precisamos obedecer ao governo. Tampouco significa que é pecaminoso. Mas quando desligamos, é certamente sensato garantir que haja uma oportunidade para pessoas reais conhecerem pessoas reais, em tempo real e em um espaço real.

Pequenos grupos podem ser o caminho a seguir - embora eu veja que algumas igrejas também estão proibindo pequenos grupos e visitas pastorais, inclusive aos enlutados. A boa razão para isso é evitar a propagação de doenças, mas receio que seja uma resposta preventiva que terá consequências mais amplas e não leve em consideração os efeitos de impedir as pessoas de entrar em contato físico - especialmente aquelas que mais precisam.

Outra grande questão para os líderes da igreja considerar: quando vamos reabrir? E quando reabrirmos, como as coisas mudaram? Isso não vai ser uma coisa de duas semanas. Isso pode durar de 12 a 18 meses. Se qualquer paralisação for além de algumas semanas, eu sugeriria que haverá uma significativa desordem mental, social e física na comunidade em geral, que fará com que as brigas no banheiro pareçam tão triviais quanto parecem. O que a Igreja fará se isso acontecer?

Então o que fazer?

Quando encerramos, não devemos ver isso como uma oportunidade para tirar umas férias pequeninas da 'igreja', mas devemos trabalhar duas vezes mais para pastorear, liderar, ensinar, pregar, orientar e orar. Vamos abrir nossas igrejas para a oração (com desinfetante adequado para as mãos e distanciamento social), visitar os doentes, cuidar dos solitários e contar às pessoas do grande médico!

Para alguns de nós, não poder viajar, ou participar de conferências ou seminários, pode realmente ser uma grande oportunidade para se reconectar com a igreja local. Para algumas igrejas locais, essa pode ser uma grande oportunidade para se reconectar com as comunidades locais. Para todos nós, é uma grande oportunidade de se reconectar com nossos vizinhos físicos.

Deus está sacudindo nosso mundo, lembrando-nos de nossa mortalidade e abrindo portas para proclamar as boas novas. A questão é se acreditamos nisso e se teremos o insight e a coragem de atravessar essas portas.

David Robertson é diretor do Third Space em Sydney e blogs em www.theweeflea.com

deixe seu comentário